segunda-feira, 29 de dezembro de 2008

Esperança antiga

Enquanto alguns festejavam e celebravam o Natal, o chefe de Estado guineense, João Bernardo Vieira nomeava, finalmente, o líder do Partido Africano da Independência da Guiné e Cabo Verde (PAIGC), Carlos Gomes Júnior, como novo primeiro-ministro da Guiné-Bissau.

Esta decisão presidencial, com data de 25 de Dezembro, vem na sequência dos resultados das últimas eleições legislativas realizadas no dia 16 de Novembro e que deram a vitória ao PAIGC com a obtenção de 67 lugares na Assembleia Nacional Popular (composta por 100 deputados). Resulta desta vitória a obtenção da maioria qualificada dos votos.

O decreto que nomeia Carlos Gomes Júnior como Primeiro-ministro ressalva, contudo, que este só iniciará essas funções com a sua investidura no cargo, cerimónia cuja data ainda não foi anunciada. Aguarda-se com expectativa a concretização desse momento e a consequente formação do novo Governo. Queremos trabalhar.

sexta-feira, 26 de dezembro de 2008

Abelha obreira

No dia 23, em jeito de preparação, fomos à festa de Natal do lar Abelha Obreira. Um lar onde vivem muitas das crianças que estudam na escola Bengala Branca. Para quem já conhece de trás, não é difícil de imaginar, que grande parte das crianças que ali vivem são órfãs e cegas. Uma grande parte dos caixotes com roupas que me enviaram ficaram neste lar.

A animação foi grande e é difícil estarmos com eles e não nos sentirmos bem. Há sempre muito contacto pois é assim que vêem e têm mais percepção daquilo que os rodeia. Tivemos um lanche e houve também música e poemas. Alguns especialmente para nós.




O cozinheiro Maurício pediu-me um livro de cozinha. Se alguém tiver algum para enviar…

Natal em África

Como escrevi um dia destes a aventura em África contínua. Já passaram mais de oito meses e continuo por aqui. Não existem razões de queixa. A Guiné-Bissau é um país fascinante, cheio de contrastes e onde se aprende todos os dias as coisas mais simples da vida. Sem dúvida que aqui as preocupações e necessidades sentidas por muitos são verdadeiramente outras. Este ano o meu Natal, para quem ainda não sabia, está a ser vivido em Bissau. As ausências têm de ser ultrapassadas. São vários os motivos mas a experiência não ficaria completa sem um Natal passado nesta terra…

As tradições são diferentes. Sente-se pouco o clima de festa. As ruas ficaram meio desertas e quase todo o comércio fechou. Os feriados, independentemente daquilo em que se acredite, são para se respeitar religiosamente. A agitação das compras passa completamente ao lado. Não há centros comerciais ou ruas com grandes lojas. Vive-se com muito menos. Falei com algumas pessoas que me disseram não saber se teriam dinheiro para ter arroz em casa durante estes dias de Natal. Não se vê as tradicionais iluminações de Natal nas ruas (até porque não há electricidade!) e também não há pessoas a passear com sacos coloridos cheios de presentes… tudo é mais calmo e quase todos ficam em casa.

A religião maioritária não é a católica mas sim a muçulmana, seguida de muito perto pelos animistas. A Missa do Galo foi na Catedral às 21h30 mas eu só fui no dia seguinte. Houve cânticos e animação mas não tanta como na missa da véspera. De manhã já não houve presépio vivo com o Menino Jesus de sapatos. A igreja é parecida com as grandes catedrais que conhecemos mas muito diferente…

Alguns dos que por cá ficamos organizámos um jantar na véspera de Natal e no final éramos 13. Havia várias nacionalidades mas não tantas como de costume. Estavam representados: Portugal, Itália, Espanha, Dinamarca, Eritreia, Inglaterra. Acho que não me esqueci de ninguém. Várias religiões e tradições. Todos contribuímos para a festa e havia comida para todos os gostos. Tivemos direito entre outras coisas a queijos e chouriços, camarões, tortellini e dois pratos de bacalhau. As lulas ficaram para o dia seguinte. Houve sumol de laranja light e também mousse de chocolate, bolos, torrones e figos. Não dançamos à volta da árvore como outros mas fizemos uma troca de presentes.

Ontem joguei ténis à tarde.

Espero que todos dentro do possível tenham tido um Santo Natal ou feito por isso.

domingo, 21 de dezembro de 2008

Momento magnum

Momento alto do fim de semana: comer um magnum de amendoas! São prazeres da vida negados em Bissau. Foram quase 4 meses de espera... mas consegui finalmente encontrá-los num supermecado em Ziguinshor (Senegal).

Quando será o próximo?

sexta-feira, 19 de dezembro de 2008

Fuga da Tartaruga (cont.)

A pedido do BCG aqui segue a continuação da fuga da tartaruga para o mar… dizem que sopa de tartaruga é óptima e a omolete também.

No fim de semana Ziguinshor (onde se faz uma coisa parecida com compras) e Cap Skiring (boa praia).

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4. Continuação do terceiro filme. A fuga da tartaruga com final feliz?

Western Union

Bissau foi esta semana, ao contrário do que é habitual, palco de alguma violência.

Se na semana passada dois comerciantes libaneses foram abatidos à queima-roupa na sua residência num crime que segundo as autoridades aponta para um ajuste de contas relacionado com o tráfico de drogas, esta semana Bissau foi assolado por uma estranha onde de assaltos. Sendo talvez o que chamou mais a atenção o que teve lugar nas instalações da Western Union em estilo BES de Bissau.

Dizem os jornais: “Homens armados com espingardas AK-47 e pistolas assaltaram segunda-feira de manhã uma agência da empresa de transferência de dinheiro "Western Union" situada no centro de Bissau, declarou o gerente da filial, Apa Mbodj. Durante o assalto, os bandidos roubaram cerca de 12 milhões de francos CFA (24 mil dólares americanos). "Os nossos guardas não estão armados e não conseguiram fazer face aos assaltantes. Felizmente não alimentamos muito as caixas. Os malfeitores apanharam um táxi para fugir e segui-os em vão", deplorou o gerente da agência, acrescentando que este ataque é o sinal da instabilidade e da falta total de segurança na Guiné-Bissau. "É lamentável para os investidores, porque há várias coisas que acontecem agora", disse Mbodj, que exortou o Governo a restaurar a autoridade do Estado e garantir a segurança dos cidadãos e dos investimentos no país. João Gomes, caixa da agência testemunha do assalto, afirmou que "os três assaltantes estavam armados com espingardas de assalto AK-47 e pistolas Makarov de marca russa".

Em relação ao assalto podemos fazer várias apreciações mas destaco duas curiosas (como também comentou o D). Primeiro o funcionário do Banco sabia identificar claramente as armas pelo seu nome quando provavelmente o comum dos mortais nem sabe que existem pistolas makarov e em segundo realce-se o facto de os assaltantes terem apanhado um táxi para fugir, o que demonstra que pelo menos o serviço de táxis continua a funcionar bem.

http://www.panapress.com/freenewspor.asp?code=por001683&dte=16/12/2008

quinta-feira, 18 de dezembro de 2008

Praia das tartarugas

Com a colaboração artística da minha amiga esquimó aqui seguem alguns filmes de João Vieira, de Poilão e das tartarugas. São do primeiro fim de semana de Dezembro.

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1. Tartaruga com minutos de vida pós saída do ovo.

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2. Praias de João Vieira. Extensões de areia de perder de vista. Passeio de quase 4 horas com mergulhos pelo meio e volta à ilha.

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3. A fuga da tartaruga para o mar enquanto é presseguida por uma dinamarquesa de olhos em bico.

Apertar o cinto

Enquanto em Portugal se discute apaixonadamente a questão da avaliação dos professores aqui na Guiné-Bissau os professores lutam (apenas) por receber os quase 5 meses de salários em atraso. Uma realidade bem diferente e que nos deveria ajudar a reflectir. Não fosse o povo guineense calmo e paciente, teríamos hoje nas ruas uma situação bastante complicada. Custa perceber como muitos conseguem sobreviver nas actuais circunstâncias.

Dizia há poucos dias a MSE da Lusa: “Vazia. É assim que se encontra a maior escola de Bissau, capital da Guiné-Bissau, com capacidade para oito mil alunos, que aguardam o início do ano lectivo, apesar de ter sido oficialmente declarado aberto em Outubro. O Liceu Nacional Kwame N'Krumah espelha o que se passa nos outros estabelecimentos do ensino secundário e básico público do país, abrangendo cerca de 400 mil estudantes. Na Guiné-Bissau o ano escolar não começou porque os professores reivindicam o pagamento de salários em atraso. Os professores guineenses iniciaram a 5 de Dezembro uma greve que só vai ser levantada depois do pagamento de quatro meses de salários em atraso. Apesar de oficialmente aberto em Outubro, os alunos nunca tiveram aulas, porque já naquele momento os professores não compareceram, exigindo os pagamentos em falta."

A grave situação pela qual estão a passar os professores do ensino público na Guiné-Bissau é alargada a toda a Função Publica. Trabalhar sem receber há quase 5 meses é a situação real em que vivem vários milhares de funcionários. A semana passada o Governo revelou não estar em condições de pagar os quatro meses salários que deve aos funcionários de Administração Pública guineense. “De acordo com o titular da pasta da Função Pública da Guiné-Bissau, os servidores de Estado devem “apertar o cinto” porquanto o Executivo de Bissau liderado por Carlos Correia não está em condições de liquidar as dívidas de salários em atraso e pediu desculpas uma vez que o pagamento de salário na Função Pública e a realização das eleições legislativas de 16 de Novembro eram as duas prioridades do Governo.”

http://www.agencialusa.com.br/index.php?iden=21192

http://www.guine-bissau.com/portal.aspx?link=public/viewnews.ascx&menuindex=0&newsid=3482

terça-feira, 16 de dezembro de 2008

Ninhos de tartaruga

Regressámos a João Vieira e às ilhas do sul para mais um excelente fim de semana de descanso, convívio, passeio e pesca. Conseguimos ficar alheados de tudo e recuperar energias mesmo quando ao fim do dia estamos esgotados. O grupo ajuda e somos sete ou oito nacionalidades diferentes numa dúzia de pessoas. Uns deixaram de ser invisíveis e isso é óptimo.




Aproveitámos também para ir até Poilão. A ilha onde as tartarugas se reproduzem. A época está a chegar ao fim. Ainda tivemos oportunidade de ver algumas dezenas a nascer. Depois foi ajudá-las a entrar no mar. Não trouxemos nenhuma para casa. Em princípio agora só para o ano se conseguem ver mais. Para alguns foi mesmo a primeira vez e para os outros é como se fosse. Faltam os filmes mas publico em breve.




No fim de ano devemos passar lá muito perto.

Ajudar Cumura

Jantar de Natal no dia 17 de Dezembro, quarta-feira, às 19h30min, no Espaço Tropicana, em benefício de Projecto de Atenção à Saúde de Mães Seropositivas e seus bebés, desenvolvido pela Maternidade do Hospital Católico de Cumura, a cerca de 6km do centro de Bissau.


sábado, 13 de dezembro de 2008

Casa do Presidente

Um dia destes tive de tirar umas fotografias da casa do Presidente da Guiné-Bissau, João Bernardo Vieira. A ideia era registar as consequências materiais do ataque que teve lugar na madrugada do dia 23 de Novembro. Foi uma visita com muita história como podem imaginar.

Deixo algumas fotografias que não comprometem.




segunda-feira, 8 de dezembro de 2008

Bengala Branca

Existe o ambiente fantástico de Bissau e existem as ilhas e paisagens paradisíacas da Guiné-Bissau e existe também um outro lado que não pode ser esquecido. Desta vez fui visitar uma escola e um orfanato. A particularidade é o facto de se ocuparem essencialmente de cegos e mudos.

A Escola Bengala Branca é uma das raras organizações guineenses que se ocupa da educação dos invisuais na Guiné-Bissau e visa ajudar socialmente estas crianças e alguns adultos nas áreas da deficiência visual e auditiva. Como devem imaginar não há muitas instituições do género no país. Os apoios não são muitos e toda a ajuda parece insuficiente. A Cooperação Portuguesa tem participado.



Recebi os caixotes com muita roupa e alguns brinquedos. Obrigado pelo trabalho de recolha e empacotamento em Lisboa. Depois aproveitando a vinda da CH até Bissau, organizámos a distribuição. A vontade é a de querer fazer muito mais. Tudo o que vier é sempre bem-vindo. Há sempre lugar para entregar.

A escola não tem os padrões a que estamos habituados mas em cada aluno e professor se vê uma vontade enorme de aprender e estar ali. São apenas 3 salas de aulas às portas de Bissau construídas em verga e madeira e um pouco perdidas no espaço. As questões de insonorização passam ao lado. Cada uma das salas com duas turmas de alunos. Há mistura de cegos, mudos e algumas poucas crianças sem deficiência. São cerca de 140 alunos distribuídos em dois turnos, manhã e tarde. Querem ler para nós e mostrar o que sabem fazer. É incrível como tão pequenos e com tão poucas condições conseguem ler com os dedos a uma velocidade tão natural. Ficam contentes pela visita e por se lembrarem deles.




O orfanato Abelha Obreira procura receber algumas destas crianças que precisamente por serem portadores de alguma deficiência são postas de parte. Há muitas crianças assim. O orfanato fica perto do bairro de Quelélé e foi aí que deixei os caixotes. A alegria das crianças ao verem ou sentirem as roupas, sapatos e bonecas foi enorme.

As situações vividas por algumas das crianças são bastante duras. Os casos de abandono são muitos. Um bebé com pouco mais de um ano foi deixado na lixeira… e recolhido pela Igreja que o entregou ao orfanato. Abandonada por ser cega. Não se sabe a sua idade e ainda não fala. Mas tem uma vontade como todas as crianças do lar de sentir o que é novo e estar por perto. Têm vontade de tocar em tudo. Querem todos conhecer-nos e usam as mãos.


É naturalmente arrepiante mas foi uma sensação óptima sentir que ajudámos um pouco e que conseguimos dar um sorriso a muita gente.

segunda-feira, 1 de dezembro de 2008

Bangkok em espera

Na Guiné-Bissau o aeroporto internacional Osvaldo Vieira não fechou. Ao contrário de outros aeroportos por esse mundo fora. A situação em Bangkok parece continuar complicada e vários milhares de pessoas ficaram impossibilitadas de viajar até aquele destino. Por sua vez milhares de outras pessoas encontram-se retidas aguardando pela abertura dos aeroportos da cidade para regressarem aos seus países.

Os bloqueios na Tailândia já duram há mais de uma semana. Trata-se de um braço-de-ferro entre simpatizantes da monarquia e os apoiantes do Chefe de Governo, que a oposição acusa ser um instrumento do primeiro-ministro deposto Thaksin Shinawatra.

Não sou a pessoa mais indicada para comentar a actualidade política na Tailândia mas deixo um blogue que pode ajudar: http://frombangkok.blogspot.com/

Entretanto todos aqueles que ficaram com as viagens e férias adiadas podem sempre vir até Bissau… aqui mesmo com tentativas de Golpe de Estado ou tentativas de assassinar o Presidente tudo está aparentemente calmo e com o termómetro nos 30º.

quarta-feira, 26 de novembro de 2008

Ilhas do Sul

A sensação é óptima. Antes de chegar já sabemos que vamos gostar. A habitual recepção familiar e muita animação com crianças à mistura. Foi mais um fim de semana de pés descalços, praia, mergulhos e pesca. A comida e conversa nunca faltaram.

Aproveitando a vinda do grande africanista JM partimos para as ilhas do sul de João Vieira. Enquanto noutros locais a lei do velho far west parecia imperar aqui pescar barracudas nunca pareceu tão fácil. Mesmo sem equipamento. Depois churrasco na sombra da areia da praia. Há ilhas desertas e paisagens incríveis. É preciso lá ir para sentir. A ilha do Meio é assim.







Há momentos únicos na natureza mas há uns mais do que outros. Tivemos a oportunidade no Cavalo de estar a um palmo de uma piton e acompanhar durante mais de meia hora a refeição do mês. Foi verdadeiro estilo National Geographic. Assistimos à entrada da iguana para o desconhecido e desfrutámos dos movimentos próprios dos contorcionistas. Parecia haver sempre um pouco mais de espaço. Vou tentar arranjar o filme.



Brevemente há mais. Já está tudo a ser preparado e há sempre lugar para mais um. Contamos contigo TC?...

terça-feira, 25 de novembro de 2008

Golpe no Estado

A vida continua em Bissau. Tudo está aparentemente calmo. As notícias como sempre são relativamente empoladas. Desta vez assistiu-se na madrugada de Sábado para Domingo a mais uma tentativa de golpe de Estado. Supostamente acompanhado de uma tentativa de assassinar o Presidente da Republica. As questões que se levantam são muitas e algumas não convém discutir aqui. De qualquer modo não parece de momento haver motivos para pensar que a situação volte a piorar. O que até é conveniente visto que somos praticamente vizinhos.

Deixo alguns excertos da comunicação social:

“Hoje de manhã a residência oficial de João Bernardo “Nino” Vieira sofreu um ataque perpetrado por um grupo de militares, desconhecendo-se as razões que estão por detrás do incidente, apesar de terem sido detidos cinco dos atacantes. O ataque provocou também um morto e três feridos, aparentemente todos fiéis ao Exército, e destruiu parcialmente a casa do chefe de Estado guineense.”

“Situada no centro de Bissau, a vivenda de um piso ficou com dois grandes buracos no telhado e as marcas de balas estão um pouco por todo o lado, tanto no interior como no exterior, constatou a Agência Lusa durante uma visita ao local proporcionada aos jornalistas. Todas as janelas da frente da casa têm os vidros partidos e no interior vêem-se louças, um aparelho de televisão e muitos outros objectos destruídos pelas balas disparadas pelos atacantes. A sala do lado da frente da casa é a que apresenta mais sinais de destruição, que também são visíveis no quarto do chefe de Estado guineense, cujo tecto tem um buraco. No exterior da vivenda, a Lusa viu três viaturas da Presidência praticamente destruídas, incluindo o Hummer usado por «Nino» Vieira, com os vidros partidos, os pneus furados e marcas de balas na carroçaria.”

“O Governo da Guiné-Bissau qualificou hoje de tentativa de golpe de Estado os ataques à residência do Presidente guineense, João Bernardo «Nino» Vieira, e prometeu prender e julgar os implicados naquele «acto ignóbil». Em comunicado hoje divulgado, na sequência da reunião de emergência do Conselho de Ministros, realizada domingo, o Governo classifica de «bárbara e com contornos políticos» a tentativa de assassínio de «Nino» Vieira. Para o executivo guineense, os contornos políticos deste caso decorrem das eleições legislativas recentemente realizadas no país e consideradas «por todos livres, justas e transparentes». O Governo condena com «veemência» o acto, que classifica ainda de «criminoso e antipatriótico», sobretudo porque «acontece numa altura em que o país caminha para a estabilidade».”

“Já foi detido o fuzileiro da Marinha suspeito de liderar o ataque de domingo, o sargento N'Tacha Ialá, que tinha sido destacado para o aquartelamento de Canchungo na sequência da alegada tentativa de golpe de Estado de Agosto protagonizada pelo almirante Bubo Na Tchuto, disse o comissário-geral adjunto da Polícia de Ordem Pública (POP) da Guiné-Bissau, coronel António N'haga.”

http://www.laspecula.com/index.php?option=com_content&task=view&id=1517&Itemid=1
http://jn.sapo.pt/PaginaInicial/Interior.aspx?content_id=1048732
http://noticias.sapo.pt/lusa/artigo/11b05dc1797a63fb130cd6.html
http://diario.iol.pt/internacional/guine-bissau-nino-vieira/1016322-4073.html

Espero que as breves informações tenham sido úteis em Boston.

quinta-feira, 20 de novembro de 2008

Missão solidária

Bissau recebe quase diariamente grandes personalidades, algumas apenas conhecidas em sua casa outras um pouco mais longe, desta vez teremos a inesperada visita de um ex-futuro grande jogador. Esperam-se enchentes e trâsito condicionado. A cidade vai parar por momentos. A festa será grande.

Mantorras em acção de solidariedade.

"Pedro Mantorras vai fazer segunda e terça-feira uma visita à Guiné-Bissau no âmbito da entrega de brinquedos às crianças do orfanato "Casa Emanuel", instituição que já recebeu a apresentadora de televisão Catarina Furtado numa iniciativa semelhante. A chegada do avançado do Benfica a Bissau está prevista para as primeiras horas de segunda-feira, devendo visitar no mesmo dia a "Casa Emanuel", nos subúrbios de Bissau, para entregar brinquedos e outros materiais. Mantorras deverá ser depois recebido por entidades oficiais da Guiné-Bissau."

http://www.record.pt/noticia.asp?id=812737&idCanal=11

quarta-feira, 19 de novembro de 2008

Dia de Eleições

Domingo, dia 16, foi dia de eleições legislativas na Guiné-Bissau.

O processo desenrolou-se sem sobressaltos de maior. A comunidade internacional e as Missões de Observação Eleitoral foram unânimes em afirmar que tudo se passou dentro da normalidade. Os pequenos problemas apontados são desvalorizados e considerados insignificantes em termos de alteração de resultados. Algumas assembleias de voto por falta de material estiveram impedidas de trabalhar mas tudo parece resolvido e foi já encontrada solução. Os últimos eleitores votaram na 2ª feira. Os salários dos funcionários que acompanharam o processo também foram regularizados. Mais do que problemas ao nível logístico as eleições na Guiné-Bissau, bem como em diversos países africanos, sofrem de outros males bem maiores. A população raramente está bem informada, desconhecem o que está em causa e muitos não sabem utilizar uma caneta. São estes, no fim, aqueles que são mais prejudicados. De salientar, no entanto, a elevada taxa de participação. "Entre 70% e 80% dos quase 600 mil eleitores fizeram uso do seu direito de voto, na esperança de que o país ultrapasse, na estabilidade, as dificuldades, entre as quais o narcotráfico e o desemprego." Nada comparável a outras democracias bem mais nossas conhecidas.







Como seria de esperar e ainda antes de serem publicados os primeiros resultados oficiais provisórios já surgiram as primeiras reclamações. O antigo presidente da Guiné-Bissau e líder do Partido da Renovação Social (PRS), Mohamed (Kumba) Yalá, em conferência de imprensa disse não aceitar os resultados das eleições. O antigo Presidente, apesar da Comissão Nacional de Eleições ainda não ter publicado qualquer resultado ou previsão, denunciou já uma campanha para manipular os resultados das legislativas de domingo, sublinhando que não iria aceitar números "forjados".




Os comentários recebidos em relação às fotografias anteriores têm a seguinte resposta: não ando sempre com máquina fotográfica e nem sempre tenho possibilidade ou disponibilidade de seguir todos os comícios ou actividades partidárias. Não é o meu trabalho. Só para que fique esclarecido eu não sou, obviamente, apoiante de nenhum partido.

http://dn.sapo.pt/2008/11/17/internacional/esperanca_e_forte_afluencia_urnas_gu.html

terça-feira, 18 de novembro de 2008

Fim de campanha

As queixas apresentadas, local e internacionalmente, foram registadas. Obrigado. A falta de assiduidade tem justificação mas tentarei recuperar o tempo perdido. Entre reuniões, relatórios e visitas de Bruxelas, nem sempre há tempo para tudo. Por outro lado, e para quem não sabe, está cá o JM a tomar conta das eleições. As actividades extra-curriculares têm sido várias o que tem impossibilitado a dedicação à escrita.

A campanha eleitoral para as legislativas de Domingo passado animou bastante as últimas três semanas em Bissau. Os principais partidos envolveram-se em diversas campanhas. A proximidade das acções muitas vezes distava apenas escassos metros mas a convivência foi sempre pacífica. Todos se conhecem.



A campanha foi marcada pela agressividade verbal, com os habituais ataques pessoais e troca de acusações, nomeadamente acusações de má gestão pública e responsabilidade no desenvolvimento de redes de narcotráfico no país. O pagamento regular dos salários na função pública foi outras das promessas apresentadas pelos diversos candidatos.

Os partidos com maiores meios financeiros procuram controlar o eleitorado através de generosas ofertas. Na prática tudo serve para aliciar o voto: sacos de arroz e açúcar, geradores, bicicletas e motorizadas, material hospitalar, etc. O último dia de campanha foi especialmente agitado em Bissau, com grandes comícios do PAIGC e PRS. Houve muita cor, música, promessas e convívio. Na corrida estavam dezanove partidos e duas coligações.